Солончак Уюни (Salar de Uyuni)

Солончак Уюни
Солончак Уюни

Огромное зеркало, на горизонте сливающееся с небом – это часть пейзажа Салар де Уюни (Salar de Uyuni), самого большого солончака в мире, расположенного у гребня Анд. Его общая площадь составляет около двенадцати тысяч квадратных километров, а слой соли достигает толщины до 8 метров.

Бескрайняя соляная пустыня принимает просто нереальный вид в сезон дождей. Ее ровное пространство, покрытое несколькими сантиметрами воды, становится похожей на сцену из научно-фантастического фильма, вызывающую у очевидцев состояние эмоционального ступора. Это одно из тех немногих мест на нашей планете, где создается полное ощущение того, что вы находитесь где-то в других далеких мирах нашей Вселенной. Побывавшие в Салар де Уюни туристы привозят с собой поражающие оптическими иллюзиями фотографии.

Раз уж речь зашла о космосе, можно привести интересный факт: о Салар де Уюни хорошо осведомлены космонавты. Когда солончак покрыт водой, то получившееся озеро используется в качестве идеальной мишени для тестирования и калибровки систем зондирования для орбитальных спутников Земли.

Когда-то, около сорока тысяч лет назад, место нахождения Салар де Уюни было частью огромного озера Минчин, которое со временем высохло. До наших времен сохранилось два озера, Поопо и Уру Уру, и две соляные равнины, большая – Салар де Уюни, и поменьше – Салар де Коипаза. Озера охотно посещают стаи фламинго – еще одно впечатляющее зрелище этих мест.

Издали соляные равнины смотрятся как огромное белое море. Поверхность разделена трещинами на пентаграммы. Местные жители добывают здесь соль отличного качества, предварительно сооружая из нее небольшие холмы для просушки, которые придают облику Уюни еще больше сверхъестественности.

Солончак Уюни практически лишен растительности. Из растений здесь наиболее характерны гигантских размеров кактусы, достигающие в высоту 12 м. Среди пустыни они образуют своеобразные колонии-острова.

В районе Салар де Уюни создана целая инфраструктура. Поблизости строится международный аэропорт, через который проходит популярный транспортный маршрут Альтиплано. Путешественники, желающие отдохнуть, будут гостеприимно встречены в отелях, полностью сделанных из соли. Даже мебель внутри – это тоже соль.

Популярным среди туристов местом является кладбище старинных паровозов, оставшихся здесь со времен 50-х годов ХХ века. Тогда сошла на нет добыча минералов в этом районе, и теперь у путешественников есть возможность посетить музей под открытым небом. 

Солончак Уюни на карте Боливии